Quartzo

Ágata
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Opala
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Se você olhar profundamente em uma bola de cristal, verá uma pedra preciosa versátil, uma das gemas mais populares da Terra.

O quartzo é uma pedra muito bonita, o quartzo cristal ou “cristal de rocha” usado nos tempos antigos para fazer bolas e tigelas de cristal, é hoje mais frequentemente visto em jóias de ouro. Apesar da popularidade de gemas de quartzo como ametista, citrino, ametrino, quartzo rosa, ônix, ágata, crisoprásio, quartzo rutilado e outras variedades, muitas pessoas na indústria de joias consideram o quartzo garantia de variedade e lucro, para montagem de jóias, por causa de seu preço acessível.

Ao longo da história, o quartzo tem sido o camaleão comum de pedras preciosas, substituindo as gemas mais caras que vão do diamante ao jade. Mas a incrível variedade de quartzo está começando a ser apreciada por si mesma.

Roxo a ametista violeta e amarelo a laranja citrino são exemplos de gemas que continuam a aumentar em popularidade. Ametrino combina o apelo de ametista e citrino, roxo e amarelo em uma pedra preciosa. Diferentes cores e tipos de calcedônia, da ágata ao crisoprásio, têm crescido em popularidade com a crescente valorização de pedras preciosas esculpidas e cortes e entalhes artísticos. E especialidades incomuns como o quartzo drogado, com sua superfície coberta por minúsculos cristais brilhantes, e quartzo rutilado, que tem uma paisagem de brilhantes agulhas de ouro dentro dele, estão adicionando variedade e arte da natureza a jóias únicas incomuns.

Quartzo rosa

A cor rosa pálida do quartzo, que pode variar de transparente a translúcido, é conhecida como quartzo rosa. A cor é um pó rosa muito pálido e delicado. Quartzo rosa transparente é muito raro, e geralmente tão pálido que não mostra muita cor, exceto em tamanhos grandes. Quartzo rosa translúcido é muito mais prontamente disponível, sendo usado para contas, cabochão, esculturas e fins arquitetônicos.

Quartzo fumê

O quartzo fumê é um quartzo marrom transparente que às vezes é usado para cortes facetados incomuns. O mercado comercial é limitado, porque há uma demanda bastante limitada de pedras preciosas marrons. Essa variedade era às vezes conhecida como topázio esfumaçado no passado, embora o termo seja incorreto e enganoso.

Olho de tigre

O quartzo de olho de tigre contém ferro marrom que produz sua cor amarela dourada. Pedras lapidadas em cabochão dessa variedade mostram o chatoyancy (pequeno raio de luz na superfície) que se assemelha ao olho felino de um tigre. O depósito mais importante é na África do Sul, embora o olho de tigre também seja encontrado na Austrália Ocidental, Birmânia (Myanmar), Índia e Califórnia.

Pedra de cristal

A variedade transparente e incolor de quartzo é ainda conhecida como cristal de rocha. Há muito tempo, as pessoas acreditavam que o cristal de rocha era uma forma compacta de gelo: na verdade, “crystallos” significa “gelo”. O melhor cristal de rocha tem a clareza e o brilho da água. Embora o quartzo incolor seja relativamente comum, grandes espécimes sem falhas não são, e é por isso que as bolas de cristal hoje em dia são feitas de vidro, não de quartzo. O cristal de rocha tem sido frequentemente usado em joalharia, particularmente em peças esculpidas. Muitos projetos impressionantes de joias art déco apresentam a combinação de quartzo preto e branco de cristal de rocha e ônix. Cristais de quartzo incolor também se tornaram populares em jóias, devido à popularidade de lendas sobre seus poderes. Muitas pessoas acreditam que o uso de cristais de quartzo beneficia sua saúde e bem-estar espiritual.

Quartzo rutilado e quartzo turmalinado

Enquanto a maioria das variedades de quartzo transparente é mais valorizada quando não mostram inclusões, algumas são valorizadas principalmente por causa delas! O mais popular deles é conhecido como quartzo rutilado. O quartzo rutilado é cristal de rocha transparente com agulhas douradas de rutilo dispostas em padrões dentro dele. Cada padrão é diferente e alguns são incrivelmente bonitos. As inclusões são às vezes chamadas de cabelo de Vênus. Menos conhecida é uma variedade chamada quartzo turmalinado que, em vez de rutilo dourado, tem cristais de turmalina verdes, pretos ou escuros.

Calcedônia

Quartzo que é formado não de um único cristal, mas um número de microcristais finamente granulados é conhecido como calcedônia. A variedade de calcedônia é ainda maior que a do quartzo transparente, incluindo o quartzo criptocristalino com padrões, bem como uma ampla gama de cores sólidas. Ágatas são bandadas. Bloodstone tem manchas vermelhas sobre um fundo verde. Ágata musgo tem um padrão de planta. Jasper às vezes parece uma pintura de paisagem. 

Outro elemento básico da indústria de jóias é o ônix preto, quartzo de calcedônia, que deve sua cor preta a um antigo processo de tingimento que ainda é usado hoje em dia. Cornalina, outra calcedônia valorizada no mundo antigo, tem uma cor laranja acastanhada viva e translucidez clara que o torna popular para anéis de sinete e selos. 

O crisoprásio, uma calcedônia brilhante, verde-maçã, translúcida, é a mais valorizada. Foi uma favorita em particular de Frederico, o Grande da Prússia. Pode ser visto hoje decorar muitos edifícios na bela Praga, incluindo a Capela de São Venceslau. Hoje, o crisoprásio é encontrada principalmente na Austrália. Ao contrário da maioria das outras pedras verdes, que devem sua cor ao cromo ou ao vanádio, o crisoprásio deriva sua cor do níquel. Sua cor e textura brilhantes combinam-se com contas, cabochões e esculturas.

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