Opala

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Cheio de vida e vitalidade, o deslumbrante e hipnótico jogo de cores que é opala inspira seu apelido, Rainha de Todas as Gemas, pois captura um arco-íris em uma pedra.

 História

O antigo naturalista conhecido como Plínio, o Velho, durante o século I dC, descreveu a opala como contendo as glórias das mais preciosas gemas – o fogo suave do rubi, o rico roxo da ametista, o azul profundo da safira e o verde-mar. de esmeralda, todos brilhando juntos em uma união indescritível.

Ao longo da história, essa gema camaleônica simbolizou boa sorte e acreditava-se que ela inspirasse amor e criatividade, aumentasse a autoconfiança e facilitasse as mudanças na vida. Birthstone de outubro, opala é uma jóia de transformação positiva, revelando os atributos coloridos de quem usá-lo. Mágica, misteriosa e animada – a opala cativa novos admiradores com sua variedade. 

“As principais casas de moda em Paris têm sido muito populares nos últimos anos, influenciando designers de todo o mundo a projetar com a jóia mais atraente do planeta”, elogia Andrew Cody, da Cody Opal, em Melbourne, Austrália. “Não há limites no trabalho com opala. Você pode ver e ver uma bela paisagem. Cada pedra tem um mistério que encoraja a curiosidade ”.

Opala não é um fenômeno novo, diz Jürgen Schütz, da Emil Weis Idar-Oberstein, Alemanha, observando que as casas de gema como a sua têm sobrevivido nesta gema há mais de um século. “Opala nunca saiu de moda, mas certamente quando grandes marcas de joias, designers sob medida, celebridades no tapete vermelho e a imprensa global estão mostrando mais opala, todo mundo está falando sobre isso”. 

Exemplos notáveis ​​encontrados em tapetes vermelhos recentes incluem dramáticos brincos com Bryce Dallas Howard em opalas de fogo e Melissa Benoist em opalas cor-de-rosa com pedras de pêssego no Globo de Ouro, e America Ferrera em boulder opal com turquesa no Oscar – pela estilista de Los Angeles Irene Neuwirth . Angela Bassett também balançou os Emmys em brincos com quatro fileiras de gotas opalas da Etiópia totalizando 20 quilates em ouro rosa 18K com diamantes de Sutra, Houston, Texas.

Variedades de opala

A descrição não tão romântica do opala é o dióxido de silício hidratado. Basicamente opala é composta de água e sílica (o principal componente do vidro). Contém de cerca de 3% a 20% de água na sua estrutura de sílica. 

A opala preciosa, que mostra o jogo de cores, é composta de minúsculas esferas uniformes de sílica que estão dispostas juntas em uma grade tridimensional ordenada, diz Cody. “Os espaços entre estas esferas [difractas de luz] contêm sílica em solução. Mas em opala comum, onde não há jogo de cores, as esferas são de tamanhos variados e não são uniformemente empilhadas. ” 

Variando de semitransparente a opaca, a opala ocorre em vários tipos: opala branca, a mais comum, tem uma cor de corpo transparente ou branca com flash pastel vibrante de cor do arco-íris. O opala negro, considerado o rei do mundo das opalas, tem uma cor azul, cinza ou preta que revela um jogo de cores mais dramático. Opala de Boulder é mais frequentemente uma opala negra com parte da matriz de ferrugem na qual ela ainda está intacta – e se tornou uma grande favorita dos designers. Opala de cristal é transparente ou semi-transparente escuro para tonificar o corpo com flashes brilhantes de cor nadando dentro dele. O opala de fogo é transparente ou translúcido com amarelo a laranja claro a intensa cor vermelha viva que pode ou não ter jogo de cor.  

Schütz observa que o opala de fogo, encontrado em cavidades e rachaduras de depósitos vulcânicos, deve sua cor e brilho únicos a vestígios de óxido de ferro. Os opalas de fogo, sem o uso de cores, são principalmente facetados para otimizar o brilho, diz ele, o que é bastante incomum para a opala que é tipicamente cortada em cabochões, às vezes em miçangas. Ele diz que formas de formas livres no jogo claro de produtos coloridos têm sido muito populares entre os designers que procuram peças orgânicas, naturais e incomuns, bem como pares de brincos para diferentes variedades de opalas.

Fatores que determinam o valor de uma opala, diz Cody, incluem o tipo (com opala preta recomendando o preço mais alto), brilho, tom de corpo (com a cor preta mais valiosa que cinza ou clara com todos os outros fatores iguais), transparência, padrão padrões amplos e grandes flashes mais desejáveis), cores difractadas dominantes, espessura da barra de cores e forma.

Cerca de 95% da opala mundial é extraída na Austrália, com opala preta de New South Wales, opala de boulder (castanha de boulder, nozes de opala) de Queensland e opala clara (cristal, branco, gelatina) do sul da Austrália. Opala branca também é produzida no Brasil. Fogo e opala cristalina são encontrados no México e nos Estados Unidos. E desde 2008, a Etiópia está provando ser uma benção para o mercado de opalas com produção estável, principalmente branco e cristal, a maioria dos quais possui um jogo de cores vívido. E, um depósito recente está dando opala escura a negra.

Melhorias de opala

Alguns tipos de opala podem ser tratados para melhorar a aparência. Uma técnica comum é imergir opala branca, cinza ou preta em uma solução de açúcar e, em seguida, em ácido sulfúrico forte. O ácido carboniza com o açúcar, deixando manchas microscópicas de carbono que efetivamente escurecem a cor do corpo, fazendo com que os flashes de fogo se destaquem. Algumas opalas também são impregnadas com óleo incolor, cera, resina, plástico e endurecedores para ocultar a fissura ou melhorar a durabilidade. Opala de fogo não é comumente reforçada.

Opalas naturais também são encontradas em pedras compostas ou montadas, chamadas de duplas ou triplas. Enquanto eles se assemelham a opala preta, eles são compostos de uma camada fina ou dois de opala branca aderida a opala de baixo grau ou outra substância com cimento preto. Os duplos são geralmente mais caros do que os trigêmeos, porque mais opala é usada. Ambos os tipos são vendidos pela pedra em vez de peso e são cortados em dimensões padrão milimétricas. Cody adverte contra a submersão de opostos compósitos em água ou detergentes que possam deteriorar as colas usadas para cimentar a laminação. 

Opala classifica 5-6.5 na escala de dureza de Mohs, tornando esta jóia mais adequada para jóias como brincos, pingentes e broches que raramente encontram impactos. Em anéis, um ajuste de bisel ajuda a proteger a pedra. Geralmente, um material estável, calor elevado ou mudanças repentinas de temperatura podem causar fraturas. Para limpar a opala, use um pano macio e seco ou úmido. Na verdade, esfregue opala periodicamente com um pano umedecido com óleo (azeite de oliva) para ajudar a preservá-la. Não deixe de molho ou use limpadores mecânicos ou químicos. 

Opala Designs

“Opala é uma pedra única, muito individual, para projetos bem planejados, onde a gema é a prioridade”, elogia o designer Alishan Halebian, Tustin, Califórnia. “Você nunca encontra uma igual a outra, e é isso que é mais atraente.” Ele observa que entender as características da opala é muito importante para determinar com que tipo trabalhar e como usá-la. 

Os designers sob medida gostam de usar a pedra opala. Halebian adora por sua textura orgânica “granulada” em gema misturada com matriz. Enquanto designer Margery Hirschey de Boulder, Colorado é parcial para seus tons de aqua. Ela compara o apelo artístico a ter um monte de cores de tinta em uma pincelada. “É como uma pintura impressionista. Estou sempre procurando pedras que tenham mais de um matiz nelas. ”

Também uma fã de gemstones, mas amando todos os tipos, a estilista de Los Angeles Pamela Froman gosta de misturar opalas com outras gemas como a turmalina paraíba e tanzanita, até quartzo rosa. “Opala é uma das minhas pedras favoritas para se trabalhar; cada um tem um visual único e cor. Eu fico tão empolgado em desenhar com eles. ”

Fonte: International Colored Gemstone Association (ICA)

Texto: Debbie Yonick

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