Lápis lazúli

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Não há cor mais presente na moda hoje do que azul em seus muitos matizes e tons. Embora o lápis-lazúli possa não estar entre as pedras preciosas de maior prestígio (ou caras), ele é valorizado por sua cor intensa e altamente saturada desde a antiguidade. Lapis estava entre as primeiras pedras preciosas a serem usadas para adornos. Foi valorizado pelas antigas culturas da Mesopotâmia, Grécia, Roma, Egito e Pérsia, onde se acreditava ter poderes mágicos de cura, e simboliza amizade e verdade.

Desde a Idade Média até recentemente, lapis foi transformado em pó e transformado em ultramar, um pigmento azul altamente apreciado por artistas dos períodos renascentista e barroco, incluindo Masaccio, Ticiano e Vermeer, cuja famosa pintura, “Girl with a Pearl Earring” distingue-se por uma impressionante representação de um lenço de cabeça pintado com ultramar, um pigmento natural feito de lápis-lazúli. Hoje, temos outras formas de fazer corantes, e o pigmento azul feito de lápis-lazúli é usado principalmente em trabalhos de restauração, mas a gema ainda é apreciada por sua notável cor.

Lapis lazuli é a verdadeira jóia unisex

Muitos designers que trabalham com cores usam peças de lapis de alta qualidade para colares, anéis e brincos. Ela também se tornou uma jóia básica das coleções de jóias masculinas, talvez por causa de seu status de rocha – o lapis é uma gema agregada e opaca e, portanto, é percebido como forte e duro e, portanto, aceitavelmente masculino. (Na verdade, lapis não é muito dura. Entre 5 e 6 na escala de dureza de Mohs, o lápis-lazúli não está entre as pedras preciosas mais duras, mas se ficar gasto, pode ser facilmente polido novamente.)

Como uma pedra, o lápis-lazúli é um agregado de vários minerais, incluindo lazurita, calcita e pirita. A cor azul vem do teor de enxofre da lazurita e varia de puro ultramar para um azul mais claro. A matriz de ouro premiada em execução é devido a inclusões de pirita que, ao contrário da maioria das inclusões de gemas, na verdade aumentam o valor da gema. Dito isso, pirita demais pode fazer com que pareça sem graça e verde, e diminuirá seu valor. A maioria dos lapis também contém calcita branca, que é a rocha hospedeira que circunda a gema, mas quanto menos calcita, melhor em termos de valor. Lapis também pode conter sodalita azul e vestígios de augita, diopside, enstatite, mica, haunitite e hornblenda. A cor pode variar de azul violeta e azul royal até azul turquesa ou azul esverdeado.

Lapis é geralmente cortado em cabochão, mas também produz lindas bolas por causa da matriz, que adiciona dimensão e uma qualidade natural. É popular para abotoaduras, pulseiras e anéis estilo sinete para homens e, ocasionalmente, como um material de discagem para relógios high-end. Piaget e Hermès estão entre as marcas com modelos recentes com lapis lazuli. Por ser encontrado em grandes pedaços, lapis tem sido usado historicamente para esculpir objetos, incluindo tigelas, vasos, caixas, pentes de cabelo, punhos de adagas, pequenas estátuas e tabuleiros de jogo.

Cuidado

Lapis lazuli é muitas vezes selado com cera incolor ou resina sintética, um processo que melhora as qualidades de desgaste da pedra. A pedra deve sempre ser protegida de substâncias ácidas e não deve ser exposta a muita luz solar.

Origens

O nordeste do Afeganistão e o Paquistão são as principais fontes de lápis-lazúli. As minas a oeste do Lago Baikal, na Rússia, também são uma fonte, assim como as montanhas dos Andes, no Chile. Quantidades menores são extraídas na Itália, Mongólia, Estados Unidos e Canadá. De acordo com o Gemological Institute of America, o lapis afegão é de cor intensa e uniforme e de cor média escura ou levemente violeta. Contém pouca ou nenhuma pirite e calcita. Lapis russo ou siberiano é encontrado em vários tons e intensidades de azul, e contém pirita, assim como um pouco de calcita. Lapis chileno é muitas vezes tingido ou manchado com verde e tem uma matriz de calcita óbvia. Em boas qualidades, com intensa cor azul profundo, lapis é raro, então peças com a gema podem variar muito de preço, desde luxuosa até bastante barata.

Etimologicamente, o lapis também tem sido muito útil. Vem da palavra latina para “pedra” e lazuli vem da palavra latina lazulum. Devido à sua cor intensa, no entanto, o lápis-lazúli é a raiz das palavras para essa cor em várias línguas, incluindo a palavra em inglês azure, francês Azur, italiano azzurro, polonês lazur, romeno azur e azuriu, português e espanhol azul e húngaro azur todos vêm do nome e cor de lápis-lazúli.

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