Iolite

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Iolite: jóia dos vikings

Quando Leif Eriksson e os outros lendários exploradores viking se aventuraram no Oceano Atlântico, longe de qualquer costa que pudesse ajudá-los a determinar sua posição, eles tinham uma arma secreta de gemas: iolite. Os navegadores Viking usaram pedaços finos dele como o primeiro filtro polarizador do mundo. Olhando através de uma lente iolita, eles foram capazes de determinar a posição exata do sol e navegar em segurança até o Novo Mundo e voltar.

A propriedade que tornou o iolito tão valioso para os vikings é seu extremo pleocroísmo. Iolite tem cores diferentes em diferentes direções no cristal. Um cubo cortado em iolita terá um azul mais ou menos violeta, quase como safira, de um lado, claro como a água do outro, e um amarelo-mel por cima. No passado, essa propriedade levou algumas pessoas a chamarem iolite de ‘safira d’água’, embora o nome agora seja obsoleto.

O pleocroísmo pode ter sido útil na navegação, mas certamente dificulta a vida do cortador. Se o iolite não for cortado exatamente na direção certa, independentemente da forma do cristal bruto, sua cor não será mostrada com a melhor vantagem.

O nome iolite vem do grego ‘ion’, que significa violeta. Iolite é geralmente um azul arroxeado quando cortado adequadamente, com uma suavidade da cor que pode ser bastante atraente.

Iolite está prontamente disponível e surpreendentemente acessível. Quanto mais rico o azul, melhor. É extraído na Índia, Sri Lanka, Moçambique, Zimbábue e Brasil. Os vikings provavelmente extraíram os seus de depósitos na Noruega e na Groenlândia.

Iolite é relativamente difícil, mas deve ser protegido de golpes. Com sua cor atraente e preço razoável, pode se tornar um item básico de joalheria no futuro.

Texto original em inglês em: International Colored Gemstone Association

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